20世纪20年代的小说《了不起的盖茨比》是爵士乐时代的经典小说之一。这部小说探讨了一小群生活在纽约长岛、纽约皇后区和纽约曼哈顿的贫富之间的关系。这部小说经常被解读为收入不平等,这是在美国金融繁荣的年代里,人物之间所看到的。然而,这部小说也代表了一个社会发生巨大变化的时期。与前几代人相比,妇女似乎得到了极大的解放。然而,这部小说表明,女性在性别角色方面正处于一个不断变化的环境中。默特尔显然还是被男人统治着,而约旦则更加自由了。黛西代表了女性的变化。她更叛逆,更愿意搞外遇;然而,她认识到妇女仍然受到限制。这些妇女被维持传统性别角色并试图控制妇女的男子包围。

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《了不起的盖茨比》中的性别角色
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当女人们试图从传统的角色中解脱出来时,男人们迫使她们回归到传统角色中去。这部小说探讨了杰伊·盖茨比对黛西·布坎南的非法爱情。小说中有三个主要的女性人物:黛西、乔丹·贝克和默特尔·威尔逊。乔丹·贝克显然是“新女性”的代表,她的名字表明她是双性同体的。她也是一个运动型的女人,而不是一个女性化的女人。她是个职业高尔夫球手。她和故事的叙述者尼克开始了一段感情。尼克把她描述为“一个身材苗条、胸部小、身躯挺直的女孩,她的身体像一个年轻的学员一样向后靠在肩膀上,从而突出了这一点”(菲茨杰拉德26)。女人不是一个女人。她也没有问题,引导男人去实现她的愿望。当她和尼克在盖茨比家参加一个聚会时,乔丹坚持说她想离开派对去探索这个家。她不等待男人的指示。她很独立,甚至自己开车。这与一个允许男人主导关系的女人是不一致的。最后,尼克结束了他们的关系。尼克回到了传统的性别角色,在这种角色中,男人会做出决定。

然而,默特尔·威尔逊恰恰相反。她一生中完全受男人的摆布。默特尔是一个在皇后区开了一家商店的可怜的机械师的妻子。她挣扎着与她生活中的凄凉生活作斗争,并利用她唯一有价值的东西:她的性取向。她和黛西的丈夫汤姆布坎南开始了婚外情。她这样做显然是为了逃避她在灰烬谷的悲惨生活。她的丈夫由于经济状况而自卑。他受更富有、更有权势的人摆布。桃金娘就是这种情况的牺牲品。她试图控制她的丈夫,但最终他拒绝了这种关系。当汤姆和尼克到达他们的商店时,她指示丈夫“买些椅子,你为什么不买”(菲茨杰拉德37)。与乔丹的雌雄同体的长相不同,她也明显有性。虽然她并不漂亮,“她的身体却在不断地闷烧……她弄湿了嘴唇”(菲茨杰拉德37)。她也不是很苗条,而是有一个女人的曲线和她的衣服突出这些。然而,可悲的是,她正利用自己的性欲在灰烬之谷消磨时间。虽然乔治·威尔逊似乎并不反对显而易见的事实,但他后来坚持要统治默特尔的妻子。威尔逊认识到他的妻子一直不忠。他把她锁起来,然后说,“她要在那儿呆到后天,然后我们就搬走”(菲茨杰拉德120)。默特尔试图摆脱她的生活;可悲的是,她被迫利用自己的性取向来这么做。汤姆只不过是和她有一桩卑鄙的婚外情罢了;他愿意利用她。她丈夫可能爱她。然而,他最终还是坚持要控制住她。

黛西的性格不像默特尔那样依赖,但肯定不像乔丹那样公开独立。她与盖茨比有婚外情。汤姆相信男人可以有外遇,但女人不应该。他反对他妻子做出和他一样的行为。黛西最初并不是以独立和自由的20年代女性形象出现的。盖茨比表示,她是“他认识的第一个‘好’女孩”(菲茨杰拉德130)。在“尼斯”一词上用斜体字表示她很可能是一个没有婚外情的处女。然而,盖茨比也仅仅把黛西看作财产。可悲的是,在以前,妇女被视为财产。根据盖茨比的说法,其他人对黛西的兴趣“增加了黛西在他的眼中的价值”(菲茨杰拉德130)。黛西意识到女人的价值只在于她们的外表和轻佻。关于她自己的女儿,她说:“我希望她会是一个傻瓜,这是这个世界上女孩能做的最好的事,一个美丽的小傻瓜”(菲茨杰拉德30)。黛西知道美丽会给女儿带来安全感;她希望自己太傻了,不会质疑自己在这个世界上的地位。黛西意识到自己身处一个由有钱有权的男人控制的世界。汤姆布坎南虐待她;她不能离开他,因为他有这些东西。在这部小说中,汤姆和盖茨比都代表了将控制他们世界的人,即使这样做涉及到欺骗。可悲的是,乔治·威尔逊几乎无法控制世界,因为他很穷。但他仍然试图控制他的妻子。即使是小说中最懂事的人物尼克,也拒绝让乔丹占上风。

在小说《了不起的盖茨比》中,男性试图维持传统的性别角色,包括控制自己的妻子和女朋友。他们认为女性不应该以同样的方式行事。小说中的女性都试图在某种程度上独立行事。他们不允许这样做。可悲的是,她们用自己的美丽和性感来挣脱束缚。约旦是最独立和无性的女性之一。然而,这些方法都不允许妇女获得独立。

    工具书类
  • 菲茨杰拉德,F.斯科特。伟大的盖茨比。纽约:斯克里布纳出版社,1925年。